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橄欖樹的神話

  

珍貴的橄欖樹
橄欖樹是世界上最長壽的樹種,一顆橄欖樹可以存活數百~一千年以上,目前最頂級的橄欖油是來自1000年以上橄欖樹,
橄欖樹需要八~十年以上才能開花結果,一年一採,平均一顆橄欖樹可生產約50公斤的橄欖果實,以20%出油量計算約只
可以裝填20瓶橄欖油,澳洲的橄欖樹非常健康,耐熱抗旱且抵抗力強,病蟲害極少,再加上其果實呈苦澀口感,種植時
完全採取類似有機栽種,全程不需要噴灑農藥。成樹約兩層樓高,通常長到15公尺後就不再長高,但樹幹會往橫向成長,
越長越龐大,橄欖的用途非常廣泛,又號稱”地中海黃金液體”。
 
最古老的樹
雖然在二千萬年前的義大利遺址裡就已發現橄欖樹種的遺骸,但人類是在西元前八世紀的羅馬帝國才開始栽種橄欖樹。
地中海型氣候特別適合橄欖樹的生長,所以地中海地區的橄欖油產量占全世界95%以上,橄欖油是世界上最天然歷史最
悠久的食用油。簡單的說,橄欖的汁液去除水份就是「橄欖油」,在人類還未文字記載以前,人們就開始採收橄欖並使
用橄欖油,至今已有6,000年以上歷史,橄欖油主要生產在歐洲地中海國家;例如:西班牙、義大利及希臘,橄欖油已成
為現代西方家庭廚房及餐桌上必備的唯一選擇食用油。這些年來,科學家陸續發現橄欖油對人體健康的各種益處,世界
各地越來越多人開始使用橄欖油作為健康食用油。
 
橄欖樹的由來
雅典的城名來自智慧女神雅典娜的名字。在古希臘神話中,人們在愛琴海邊建立了一座新城,雅典娜希望成為這座城的
保護神。海神波塞頓也想獲得新城的歸屬權,他們互不相讓,於是爭奪起來。後來,宙斯裁定,誰能給人類一件最有用
的東西,該城就歸屬誰。波塞冬用三叉戟敲了敲岩石,從裡面跑出了一匹象徵戰爭的戰馬。而雅典娜用長矛一擊岩石,
石頭上立即迅速地生長出一株枝葉繁茂、果實纍纍的橄欖樹。橄欖樹象徵著和平和豐收,人們歡呼起來。於是,雅典娜
成為了新城的保護神。人們用她的名字將城命名為雅典。並將橄欖樹載滿雅典各處。西元前500年的希臘,在當時流通
整個地中海地區的錢幣上,橄欖樹出現在智慧女神-雅典娜的王冠上,這更進一步證明橄欖樹在當時的崇高地位。
 
諾亞方舟
在舊約聖經的故事裡,當諾亞所派出的鴿子飛回來時,叼著橄欖枝葉以代表洪水退去。自此,橄欖枝葉被喻為和平及友善
的代表。 
 
奧林匹克的勝利者
在古希臘至今的奧林匹克比賽中,勝利者會被戴上以橄欖枝葉編織的桂冠。希臘士兵會以橄欖油擦抹身體,以保持身體溫
暖。
健康與長壽
橄欖樹葉在再酷冷的寒冬裡也不會掉落。橄欖樹甚至可以生長數百~千年之久,所以人們堅信橄欖油可以帶給人類健康與
長壽。有些地中海地區的人民每天飲用少量的橄欖油,以保持身體的健康。
 
神聖之油
橄欖油常被用在宗教儀式;例如:油燈及洗禮。更有歷史記載,橄欖油用於擦拭在國王和貴族的頭上。根據歷史記載,橄
欖樹;橄欖油於聖經中經文內,至少被提及57次以上,於基督教和伊斯蘭教在古埃及的經文, 更被重複紀載達百次以上。